Fecha: 02-08-2018

Un equipo liderado por el Dr. Serrano, investigador de la Fundación Botín, desarrolla un nanovehículo para liberar fármacos en células dañadas

Un equipo liderado por el Dr. Manuel Serrano, jefe del laboratorio de Plasticidad celular y enfermedad en el IRB Barcelona, ha diseñado un encapsulamiento para fármacos que se dirige selectivamente a células senescentes, estableciendo oportunidades terapéuticas para eliminar estas células en múltiples enfermedades, como la fibrosis pulmonar o el cáncer.

Imágenes obtenidas por TAC de los pulmones de un ratón con fibrosis (zonas grises) antes y después de ser tratado con nanoterapia dirigida a las células senescentes. Las células senescentes son en parte responsables de la fibrosis pulmonar. (Guillermo Garaulet y Francisca Mulero, CNIO)
Imágenes obtenidas por TAC de los pulmones de un ratón con fibrosis (zonas grises) antes y después de ser tratado con nanoterapia dirigida a las células senescentes. Las células senescentes son en parte responsables de la fibrosis pulmonar. (Guillermo Garaulet y Francisca Mulero, CNIO)

Las células senescentes son células dañadas que han dejado de funcionar correctamente, pero que no están muertas -de ahí que se las conozca coloquialmente como 'células zombi'- y su presencia es perjudicial para el tejido donde se acumulan. La senescencia es un programa celular que se desencadena por múltiples tipos de daños y las células senescentes están presentes en muchas enfermedades y se acumulan en una gran variedad de tejidos durante el envejecimiento, participando en su deterioro. Eliminarlas es uno de los desafíos de la ciencia.

El equipo liderado por el investigador ICREA, Manuel Serrano, jefe del laboratorio de Plasticidad celular y enfermedad en el Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona), junto con el equipo de Ramón Martínez-Máñez de la Universidad Politécnica de Valencia y el CIBER de Bioingeniería, Biomateriales y Nanomedicina (CIBER-BBN), han aprovechado una característica específica de las células senescentes para diseñar un vehículo que se dirija especialmente hacia ellas. Han demostrado su eficacia en células in vitro y en dos modelos experimentales de ratón, uno de fibrosis pulmonar y otro de cáncer, enfermedades se caracterizan por una elevada presencia de células dañadas, en especial los cánceres tratados con quimioterapia.

Los investigadores han comprobado que las células senescentes apresan el vehículo más eficientemente que el resto de células y, una vez dentro, degradan la carcasa liberando el fármaco. Cuando el nanovehículo contiene fármacos citotóxicos, las células senescentes son eliminadas y observan una mejora terapéutica en los ratones con fibrosis pulmonar o con cáncer.

El estudio, que demuestra que este método de encapsulación permite administrar medicamentos de manera preferente en tejidos que contienen células senescentes, ha sido publicado recientemente en la revista EMBO Molecular Medicine.

'Este nanovehículo puede abrir nuevas oportunidades terapéuticas para enfermedades graves, como la fibrosis pulmonar o para eliminar la senescencia generada por los tratamientos quimioterapéuticos contra el cáncer', señala Manuel Serrano. Otra derivada del trabajo es que las cápsulas podrían usarse como pruebas diagnósticas de senescencia dado que el nanovehículo puede llevar un compuesto fluorescente o trazador.

Esta investigación, llevada a cabo por el IRB Barcelona, el CNIO, la Universidad Politécnica de Valencia, la Universidad de Cambridge, el CIBER-BBN y la empresa Pfizer en Estados Unidos, es un paso más para eliminar células senescentes. La eliminación de células senescentes es un objetivo de gran interés terapéutico para muchas empresas farmacéuticas, entre otras la creada por el propio Manuel Serrano junto con los investigadores Ramón Martínez-Máñez y José Ramón Murguia, Senolytic Therapeutics, localizada en el Parque Científico de Barcelona y en Boston.

El estudio ha sido posible gracias a fondos de la Fundación Bancaria 'la Caixa', la Fundación Botín, Banco Santander Universidades, el Consejo Europeo de Investigación, CRUK Cambridge Centre Early Detection Programme, el Ministerio de Economía y Competitividad/Fondos FEDER y la Generalitat de Catalunya. Además, el Dr. Manuel Serrano ha contado con el apoyo de la Fundación Botín para promover la transferencia del conocimiento científico generado en su laboratorio a la sociedad.

Artículo de referencia: A versatile drug delivery system targeting senescent cells. EMBO Molecular Medicine (2018) DOI 10.15252/emmm.201809355

Ver nota completa del IRB Barcelona: https://www.irbbarcelona.org/en/news/researchers-design-a-nano-carrier-to-release-drugs-into-damaged-cells

 

 

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